เพรปเปอร์ บังเกอร์ และหมีขั้วโลกผอมแห้ง

เพรปเปอร์ บังเกอร์ และหมีขั้วโลกผอมแห้ง

หมายเหตุจากการเปิดเผย:

 การเดินทางส่วนตัวสู่จุดจบของโลกและย้อนกลับ Mark O’Connell Doubleday (2020)

เรากำลังเผชิญกับจุดจบของอารยธรรม หรือแม้แต่โลก? เป็นคำถามที่ดึงดูดพลังทางวิทยาศาสตร์ที่ร้ายแรงบางอย่างก่อนเกิดการระบาดใหญ่ในปัจจุบัน สถาบันต่างๆ ในสหราชอาณาจักร เช่น Center for Existential Risk ที่มหาวิทยาลัยเคมบริดจ์ และสถาบัน Future of Humanity Institute ที่มหาวิทยาลัยอ็อกซ์ฟอร์ด กำลังสร้างแบบจำลองความน่าจะเป็นของภัยพิบัติต่างๆ ตั้งแต่อุกกาบาตยักษ์ถล่ม ไปจนถึงสถานการณ์ที่อาชญากรและโรคจิตได้รับ ‘อาวุธนิวเคลียร์ง่ายๆ’ ‘ และเผาโลกที่เปราะบาง ในขณะเดียวกัน นักวิทยาศาสตร์ด้านสภาพอากาศและระบบโลกกำลังรวบรวมหลักฐานเพิ่มเติมในเดือนนั้น เว้นแต่การปรับโครงสร้างองค์กรใหม่อย่างรวดเร็วและลึกซึ้งในสังคมของเรา การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะกระทบโลกของเราอย่างน้อยในระดับของสงครามครั้งใหญ่

เจ็ดชาติที่รอดจากวันสิ้นโลก

แทนที่จะประเมินวิทยาศาสตร์เอง Notes From An Apocalypse สำรวจว่าภัยคุกคามดังกล่าวส่งผลกระทบต่อบุคคลอย่างไร เขียนขึ้นก่อนเกิดวิกฤตโควิด-19 เป็นการผสมผสานระหว่างการสารภาพผิด การวิพากษ์วิจารณ์การเมือง การทำสมาธิ และบทตลกเกี่ยวกับการใช้ชีวิตท่ามกลางความตาย เป็นหนังสือเล่มที่สองจาก Mark O’Connell ผู้ชนะรางวัล Wellcome Book Prize ปี 2018 (สำหรับหนังสือเล่มแรกของเขาคือ To Be A Machine ซึ่งจัดการกับปรัชญาที่ว่ามนุษยชาติสามารถพัฒนาได้เหนือข้อจำกัดโดยใช้วิทยาศาสตร์) ในขณะที่การตอบสนองทางวิทยาศาสตร์และการเมือง (หรือไม่มี) ต่อภัยคุกคามตั้งแต่ความร้อนทั่วโลกไปจนถึงพลาสติกครอบงำพาดหัวข่าว O’Connell เจาะลึกเข้าไปในจิตใจส่วนตัวของเรา ด้วยน้ำเสียงที่อยู่ระหว่างนักเขียนบท ซามูเอล เบ็คเคตต์ วูดดี้ อัลเลน ผู้สร้างภาพยนตร์ และกวี ดับเบิลยู บี. เยตส์ เขาถามว่าจะเกิดอะไรขึ้นเมื่อเราเผชิญกับโอกาสที่บุคคลและโลกจะถึงแก่กรรม

O’Connell เป็นนักข่าววรรณกรรม

ที่ประสบความสำเร็จซึ่งอาศัยอยู่ในดับลินพร้อมกับครอบครัวเล็กๆ ของเขา เขาหมกมุ่นอยู่กับการลงโทษ เขาตั้งโฮมเพจของคอมพิวเตอร์ไว้ที่ฟอรัมออนไลน์เพื่อพูดคุยเกี่ยวกับการล่มสลายของอารยธรรม และตรวจสอบสมาร์ทโฟนของเขาเพื่อหาคลิป YouTube ของหมีขั้วโลกผอมแห้ง เมื่อเขาควรจะดูการ์ตูนกับลูกชายของเขาแทน

การตรึงนี้นำเขาไปสู่โลกอันมืดมิดของ ‘ผู้เตรียมการ’ นักเอาตัวรอดที่มีสไตล์ในตัวเองเหล่านี้รวบรวมร้านค้าและอาวุธต่างๆ เพื่อเตรียมพร้อมสำหรับการล่มสลายของอารยธรรมที่กำลังจะเกิดขึ้น และให้การสนทนาออนไลน์ไม่รู้จบเกี่ยวกับวิดีโอเกี่ยวกับเนื้อหาใน ‘ถุงกันแมลง’ ของพวกเขา — เป้บรรจุสิ่งของที่พวกเขาคิดว่าจำเป็นสำหรับช่วงสุดท้าย คลิปดังกล่าวทำให้ O’Connell กลายเป็นรูปแบบที่เลวร้ายของ ‘วิดีโอลาก’ ซึ่งผู้บริโภครุ่นเยาว์ได้นำเสนอขุมทรัพย์ของการช้อปปิ้งเมื่อเร็ว ๆ นี้โดยใช้ถุงเท้า Kevlar แทนรองเท้า Superga และนักกีฬาเปลี่ยนเป็นสายระโยงระยางเกรดทหาร

สระว่ายน้ำอุ่นใต้ดินสำหรับผู้พักอาศัยที่ Survival Condo ในกลาสโก รัฐแคนซัส

ห้องนิรภัยขีปนาวุธนิวเคลียร์ที่ดัดแปลงนี้ในเมืองกลาสโก รัฐแคนซัส มีสระน้ำอุ่นและสไลเดอร์น้ำ เครดิต: Chet Strange/The New York Times/eyevine

O’Connell ออกเดินทางโดยใช้ทักษะการสื่อสารมวลชนแบบกอนโซจำนวนมากเพื่อค้นหาผู้ที่หลงใหลในวันโลกาวินาศ แต่ละคนจมอยู่กับอนาคตที่มืดมนและจินตนาการ เขาเยี่ยมชมคอนโดระดับไฮเอนด์ที่สร้างขึ้นในโรงงานเก็บอาวุธเก่าในเซาท์ดาโคตาที่สามารถทนต่อการระเบิดได้มากถึงครึ่งเมกะตัน เขาค้นหาช่องโหว่ที่หรูหราของ Peter Thiel ผู้ประกอบการมหาเศรษฐีและ “บุคคลอธิปไตย” ซึ่งเป็นบุคคลที่ควบคุมทรัพยากรมากมายและตั้งใจที่จะออกแบบรัฐบาลใหม่เพื่อให้เหมาะกับความต้องการของพวกเขาหลังจากการล่มสลาย ธีลเป็นหนึ่งในบรรดาผู้นำในซิลิคอน วัลเลย์ ที่เลือกสร้างบังเกอร์ในนิวซีแลนด์ และ O’Connell ได้เข้าร่วมการประชุมของ Mars Society ในเมืองพาซาดีนา รัฐแคลิฟอร์เนีย ที่ซึ่งผู้ชื่นชอบการแบ่งปันความฝันเกี่ยวกับพรมแดนรูปแบบใหม่แบบอเมริกันในสภาพที่ไม่เอื้ออำนวยบนดาวเคราะห์สีแดง

ในแต่ละกรณี O’Connell บิดเบือนสิ่งที่เขาเห็นว่าเป็นโรคจิตเภทกลางหรือระบบค่านิยมที่บิดเบี้ยวแม้ว่าเขาจะยอมรับความหลงใหลและความใกล้ชิดที่ไม่สบายใจของตัวเอง เขาให้เหตุผลว่า Preppers ไม่ได้เตรียมพร้อมสำหรับความกลัว แต่เป็นความเพ้อฝัน พวกเขามีส่วน “ไม่มีอะไรในการป้องกันหรือบรรเทาทุกข์ของผู้อื่น” ธีลและอาณานิคมของดาวอังคารที่น่าจะเป็นโลกจินตนาการถึงโลกที่นอกเหนือจากการเมืองและภาษีที่เกือบจะมีแต่คนขาวและผู้ชายเท่านั้น

ตื่นตระหนกกับการล่มสลายของสังคม? ปล้นชั้นหนังสือ

การเดินทางสองครั้งสุดท้ายของหนังสือเล่มนี้สำรวจการตอบสนองที่เงียบกว่าต่อภัยคุกคามจากภัยพิบัติ O’Connell หนีไปยังที่ราบสูงสก็อตแลนด์พร้อมกับสมาชิกของขบวนการ Dark Mountain – วิญญาณศิลปะและส่วนใหญ่ที่อ่อนโยนที่รู้ว่าความวุ่นวายของสภาพอากาศใกล้เข้ามาแล้วแสวงหาการปลอบโยนในการเชื่อมต่อกับธรรมชาติอีกครั้ง สุดท้ายนี้ เขาได้ร่วมงานปาร์ตี้ต่อต้านการกวางตัวผู้กับเพื่อนที่พลัดพรากจากภรรยาของเขา พวกเขาเยี่ยมชมเขตยกเว้นเชอร์โนบิลในยูเครนที่ซึ่งอนาคตที่โซเวียตจินตนาการได้ถึงจุดสิ้นสุด O’Connell โดนเศษของ “ยุคเครื่องจักรของเรา” – กระจกแตกจากหน้าจอที่แตกและกองโทรทัศน์เก่า ๆ ที่มี “แผงวงจรโบราณที่มีสาหร่ายเป็นสีเขียว” เขาสงสัยว่านี่อาจเป็นเพียงแวบหนึ่งของ f . ของเรา